CESSNA PRESENTA EL PRIMER SKYCOURIER DE PRODUCCIÓN

El día de ayer, Cessna presentó el primer SkyCourier de producción, su completamente nueva y versátil aeronave turbohélice en su planta principal de producción en Wichita, Kansas.

Durante la presentación, Ron Draper, presidente y CEO de Textron Aviation, compañía matriz de Cessna, declaró que el día de ayer fue “…un día gratificante para nuestros empleados quienes han trabajado para diseñar y construir lo que yo creo será un avión legendario para nuestra compañía”.

Crédito: Textron Aviation Media

El SkyCourier es el nuevo turbohélice bimotor de ala alta producido por Cessna, desarrollado en conjunto con FedEx y una junta consultora conformada por clientes de Textron Aviation para incluir desde su el inicio de su diseño las características técnicas y operacionales que requerirían los operadores interesados en el modelo.

Desde el vuelo inaugural del modelo en mayo de 2020, tres aeronaves de prueba han acumulado más de 2,100 horas de vuelo y Cessna espera obtener la certificación de la FAA durante la primera mitad de este año; una vez otorgada, este primer ejemplar le será entregado a FedEx, cliente de lanzamiento del SkyCourier, quien ya tiene un acuerdo de compra por 50 aeronaves en la configuración de carga, con opción de expandir la orden a 50 aeronaves más.

Entre las características principales del SkyCourier resaltan la capacidad de 2,722 kg de carga y espacio para tres contenedores LD3, utilizados en la flota widebody de Boeing y Airbus así como en en los modelos MD-11/DC-10; de igual manera, en su configuración para pasajeros puede llevar hasta 19 pasajeros más tripulación de vuelo, tiene un solo punto de recarga de combustible, y puntos de ingreso separados para la tripulación al frente y uno de carga o pasajeros en la parte posterior de la aeronave, lo que facilitaría un menor tiempo en tierra entre vuelos.

La aeronave es propulsada por dos motores turbohélice Pratt & Whitney PT6A-65SC, una variante de la renombrada familia PT6, presente en otros modelos de la familia Textron como el Cessna Caravan y Grand Caravan, la familia Beechcraft King Air, así como en modelos de otras productoras; y la hélice McCauley C779, desarrollada específicamente para el SkyCourier y recién certificada por la FAA en septiembre de 2020.